体操・杉原愛子「実は、東京五輪で引退するつもりだったんです」

公開日: 更新日:

杉原愛子(24歳/株式会社TRyAS)=体操

 2020年夏に予定されていた東京五輪は土壇場の3月下旬に急遽、翌夏への延期が決定した。

 競技によっては五輪切符を手にしていた選手もいれば、間近に迫った代表選考に臨もうとピークを合わせていた選手もいた。当事者たちの胸中は筆舌に尽くしがたいが、杉原は1年間の延期をプラスに捉えていた。

 3月時点で痛みを抱えていた右足首の骨折が判明。4月に代表選考を控えていたため、絶望の淵に立たされていただけに、延期の知らせはむしろ朗報だった。無理をして競技を続けるのではなく、思い切って手術を選んだ。

「手術は極秘で行いました」と、その理由についてこう話す。

「つらい思いをしている選手がいる中で私だけが喜んではいけない雰囲気があったし、何より自分の弱さを周囲に見せたくなかった。『この人、ケガしたんだ』と思われたり、『代表になれないのでは』などと勝手に思われるのが嫌で。手術の成功率も半々で選手生命を懸けていました。本気で代表を狙っているからこその、負けず嫌いな気持ちが強かったんです」

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