筒香嘉智はラストチャンスを生かせるか…32歳でジャイアンツとマイナー再契約も崖っぷち

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 日本時間4日、前ジャイアンツ3Aの筒香嘉智(32)が、同球団と再びマイナー契約で合意した。日本からも好条件の提示があったとされる中、あくまで米球界でのプレーにこだわった。

 今季はマイナー3球団で計68試合に出場。打率.260、10本塁打、44打点だった。8月には米独立リーグでもプレーした。

 来春キャンプは招待選手として参加し、メジャー昇格を目指すが、大リーグに詳しいスポーツライターの友成那智氏はこう話す。

「今季の成績があって、再びマイナー契約を勝ち取ったものの、メジャー昇格は厳しいと言わざるを得ません。そもそも、開幕時にメジャーに残れるマイナー選手はひと握りです。いくらマイナーでも32歳のベテランを雇ってくれる球団は限られる。今回がラストチャンスかもしれません。ジャイアンツは長打力が不足しており、その点では可能性はありますが、筒香は守備に難がありますから。ジ軍はすでに一塁やDHは埋まっている。しかも、ジ軍の本拠地であるオラクル・パークは広い上に、左打者には不利といわれる。筒香のこれまでの成績を見ても、これを跳ね除けてホームランを打てるほどの長打力があるかといえば、疑問です。厳しい状況下でメジャー昇格を果たすには、マイナーで本塁打、安打を打ちまくり、突出した成績を挙げてアピールするしかありません」

 渡米から5年。崖っぷちから這い上がれるか。

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