「高校生を指名するのが怖くなった」…プロ球団ベテランスカウトが漏らす苦悩と本音

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 プロ野球選手を志す高校球児たちのアピール場となる夏の甲子園がいよいよ大詰めを迎える。
 
 これまではプロのスカウトたちに良いプレーを見せようと懸命になる選手が大勢みられたが、「プロに行けるうちに行っとけ」と考える指導者や選手、その保護者は近年、減少傾向にあるようだ。
 
 決勝進出を決めた仙台育英(宮城)のバッテリーや、徳島商(徳島)、北海(北海道)、沖縄尚学のエースらも大学進学や社会人への道を選ぶという。
 
 考え方が変わったのは高校野球関係者だけではない。あるベテランスカウトのひとりは、「大卒が当たり前になっているし、日本の景気も悪い。高校生を指名するのがおっかなくなりました」と言い、こう続ける。

「若い頃は、『もしかしたら化けるかも……』というような確実性のない選手でも、球団にダメ元で猛プッシュしていました。ドラフト下位で獲得した選手が大化けしてくれたら、自分の評価がハネ上がる。野心に燃えていた時代もありましたが、今は違います」

■スカウトはさながら親代わり

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