中日・福永裕基“立浪監督好み”のド根性エピソード 中高時代にケガに悩むも手を抜かず

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福永裕基(中日・1年目・内野手・26歳)

 26歳のオールドルーキーが、貧打にあえぐチームで気を吐いている。

 1日のソフトバンク戦は2号本塁打を含む2安打2打点でチームの連勝に貢献。ここまで主に二塁で42試合に出場し、打率.289。ときに中軸を担うなど、立浪竜に欠かせない存在になっている。

 小学校時代に在籍した布引ハンターズの当時の監督だった佐々木秀雄シニアコーチ(60)がこう振り返る。

野球センスがズバぬけていました。主に遊撃を守りつつ、投手も含めて全てのポジションをやらせていました。投手としても、きちんとストライクが取れてましたし、捕手も難なくこなした。中でも印象的なのは打撃です。飛距離が少年野球のレベルではなかった。場外ホームランを打つこともしばしばでした」

 小学校時代からきらりと光った逸材はその後、持ち前の練習熱心さと、タフなメンタルを武器に成長を遂げた。

 母校・専大の斎藤正直監督(63)は「練習でもティー打撃から一球たりとも手を抜くことなく、とにかく頑張る。プロ入りするまで社会人(日本新薬)で4年かかりましたけど、プロになるまではとにかく頑張り抜くんだ、という覚悟が素晴らしかった」と言えば、福永の父・茂樹さん(57)も「天理高時代は夜の12時まで練習していたようです。これまでお世話になったチームではいつも、『福永が一番練習している』と言っていただいていました」と話す。

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