22歳の涌井が驚いた2009年決勝V打イチローの冷静「あの場面でガッツポーズしないなんて」

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涌井秀章(中日・36歳・投手)2009、2013年大会出場

 日本が2006年大会に続いて連覇を達成した09年大会。当時、西武に在籍していた涌井は22歳の若さで代表入りを果たした。

 同い年のダルビッシュ(日本ハム)や2歳年下で代表最年少だった田中将大楽天)ら同世代のメンバーが参加。投手陣はメジャーリーガーの松坂大輔(レッドソックス)が日本のエースとして牽引した(所属はすべて当時)。

「重圧や緊張はそれほどなかったかと。お互い本当に若かったので、たわいない話しかしていなかったと思います。『国を背負っている』という意識を持っていたのはベテランの方たちだった。イチローさん(マリナーズ)たちメジャーリーガーが中心となってやってくれていたので。ダルビッシュも僕も、チームにくっついていただけだったと思います」

 メンバーはイチローや松坂を筆頭に、城島健司(マリナーズ)ら5人のメジャーリーガーが参加。そんな中、強化合宿からWBC球の対応に苦心した。

「全然適応できていなかったですね。キャンプ地の宮崎が(その年は)寒かったこともあって、違和感だらけでした。でも、(第2ラウンドの)米国に行ってからは全然大丈夫でしたね。今大会に出場する選手たちも苦労しているところかもしれません」

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