強豪イングランドに0-0の大奮闘 アメリカでサッカーが「北米4大スポーツ」に加わる日

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 タレント軍団の「スリーライオンズ」に一歩も引かなかった。

 B組2戦目、米国は21日のイラン戦で6ゴールを量産したイングランドに、スコアレスドロー。枠内はゼロだったものの、相手の「9」を上回る10本のシュートを放ち、7度のコーナーキックで再三チャンスを作った。

 メジャーリーグ(MLB)やバスケットボール(NBA)などの4大スポーツに代表されるように、米国ではプロスポーツが盛ん。しかし、そんな中でもサッカーは根付かず、マイナースポーツの域を出ない時代が長かった。

 1967年に「北米サッカーリーグ(NASL)」が誕生。ペレやクライフ、ベッケンバウアーなど晩年の大スターを獲得するも、人気は長く続かず、84年にNASLは消滅した。

 96年に「メジャーリーグサッカー(MLS)」が開幕した時も、米国内では懐疑的な声が多く、当初の12チームから経営難で10チームに減少した時期もあった。

 それでも徐々にサッカー熱が増してくると、人気も右肩上がり。特にここ数年の発展は目覚ましく、これまでのリーグ最高年俸は2019年のイブラヒモビッチ(LAギャラクシー、元スウェーデン代表)の720万ドル(約10億円)だったが、今年トロントFCに加入したインシーニェ(イタリア代表)は1400万ドル(約19億円)。最高額を大幅に更新した。

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