元川悦子
著者のコラム一覧
元川悦子サッカージャーナリスト

1967年7月14日生まれ。長野県松本市出身。業界紙、夕刊紙を経て94年にフリーランス。著作に「U―22」「黄金世代―99年ワールドユース準優勝と日本サッカーの10年 (SJ sports)」「「いじらない」育て方~親とコーチが語る遠藤保仁」「僕らがサッカーボーイズだった頃2 プロサッカー選手のジュニア時代」など。

エクアドル戦は先発総入れ替えで引き分け 森保監督はカタールの手応えを感じていた

公開日: 更新日:

 米国とエクアドルと対戦して無失点で抑えられたこと。勝ち点で言えば1勝1分の4を確保してグループ第3戦に向かえるという点を含め、いいシミュレーションになったと思います」

 9月27日のエクアドル戦(ドイツ・デュッセルドルフ)を0-0で終えた森保一監督の表情は明るかった。確かに高い強度、球際の強さ、カウンターの鋭さを押し出してきた南米の強豪をしのいだ点は評価してよさそうだ。

■GKシュミットがエクアドル戦のMVP

 その立役者となったのは、MVPに輝いたシュミット・ダニエル(シントトロイデン)。2メートル近いGKの台頭は、本番に向けての最大の収穫と言っていいだろう。

 19日からスタートした日本代表の9月欧州遠征も27日のエクアドル戦がラスト。筆者もデュッセルドルフ入りしてから連日、取材と執筆、円安・物価高対策の自炊に追われていたため、時間が過ぎるのが本当に早かった。

 今回は2019年12月のE-1選手権(釜山)以来の対面取材が実現し、久しぶりに選手と向き合って言葉のキャッチボールができた。

 それによって得られる情報量は膨大でオンラインとは全く違う。音声データ起こしの負担も過去2年半とは比較にならないほど大きかったが、それも含めて記者の仕事である。コロナ禍を経て、リアル取材の醍醐味や楽しさを再認識する好機となった。

 そんな日々の集大成として、日本代表にはエクアドル戦で内容と結果の伴う好ゲームをしてほしかった。この日の現地は時折、雨が降る曇り空。欧州入り後、一番の肌寒さだ。デュッセルドルフ・アレナの屋根も閉まった状態だった。

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