新庄チルドレン今川優馬「二軍落ち」の波紋 日ハムきっての“元気印”でも容赦なし!

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 新庄チルドレンが今季初めて二軍落ちした。

 20日、登録を抹消された日本ハムの今川優馬(25)のことだ。

 入団2年目の今季は開幕1番に抜擢されるなど、ここまで42試合に出場して打率.246、6本塁打、17打点。チームのムードメーカーとしても存在感を発揮し、「BIGBOSSチルドレン」の一人と目されていた。5月に月間打率.204と調子を落としたものの、6月に入って.333と復調気配を見せていたさなかの二軍落ちである。

■若手選手の精神的支柱

「今季を“選手の見極め”“テスト期間”とする新庄監督は全員を一軍で使うと明言している。今川の抹消もその一環なのでしょうが、今回はちょっとチーム内に波紋を呼びそうです。というのも今川は、チーム一の元気印で若手選手の精神的支柱というか兄貴分的存在ですからね。新庄監督にはその点も含めて評価されているという認識がチーム内にはあった。そんな今川でも、調子を落とせば二軍に行かされる。成績を気にせずやっていた若手選手が、これで結果を追ってしまうことにならないか。今川の二軍落ちが選手を萎縮させてしまう不安があるのです」(球団OB)

 評論家の権藤博氏は、横浜(現DeNA)監督時代から、「選手が相手ではなく自分のベンチの顔色をうかがうようになってはいけない」と言っている。

 これも新庄流の「テスト」なのかもしれないが……。

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