中日根尾の投手専念は大正解とOB太鼓判!巨人4番岡本和から三振奪うも、打者では三球三振

公開日: 更新日:

「投手としていいスタートが切れたと思います」

 球団OBの評論家・ギャオス内藤氏がこう言った。

 19日の巨人戦、野手から投手に転向した中日根尾昂(22)が4点ビハインドの九回2死から登板。今季3試合目、投手転向後初のマウンドで巨人の4番・岡本和から空振り三振を奪うと、バンテリンドームは今年一番の盛り上がりを見せた。

 初球、149キロ直球を低めに決め、2球目は初球と同じコースからスライダーを曲げて空振りを奪った。岡本をわずか2球で追い込むと、4球目にはこの日最速となる151キロをマーク。最後は149キロの高め直球でバットに空を切らせた。冒頭の内藤氏が続ける。

「いくら高校時代に投手経験があったとはいえ、いきなり150キロをマークするだけでも魅力があるのに、ストライク先行の投球もできている。当面はビハインドの展開での登板になるでしょうけど、一つ一つ結果を積み重ねていけば、ゆくゆくは勝ちパターンに入れる可能性があると思っています。リードされている展開では相手打者のプレッシャーが比較的小さく、ガンガン振ってくる傾向がある。時にはガツンと打たれることもあるでしょうが、抑える確率を上げていくことが大事です。野手としてなかなか結果を残せず、投手転向はプロで生き残っていくための手段。一足飛びで投手をモノにすることは難しいですが、目の前の打者を抑えることに集中し、どんどん経験を積んでいってほしいですね」

 根尾は登板直後の九回裏に打席にも立ち、リアル二刀流が実現。巨人の抑え・大勢の力強い直球に力負けし、三球三振に倒れた。近日中に正式に投手登録される見通しだが、野手よりもむしろ、投手としての可能性が見えた試合だったといえそうだ。

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