サウジ発のLIVに懸けるミケルソンの懐事情 超高額ツアー「前金39億円」に飛びついた

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 メジャー6勝を含むPGAツアー45勝のフィル・ミケルソン(51)が、9日からロンドンで開幕する「LIVゴルフ招待」に出場する。

 試合にはダスティン・ジョンソン(37)、セルヒオ・ガルシア(42)、シャール・シュワーツェル(37)、マーティン・カイマー(37)らメジャータイトルホルダーの名前もある。

 新たにスタートする「LIVゴルフ招待」は、潤沢なオイルマネーを持つサウジアラビア政府がバックにつき、グレッグ・ノーマンが主導するゴルフツアーだ。世界で年8試合のスケジュールが組まれ、初戦がロンドン大会だ。

 ミケルソンは今年2月に新ツアーがらみでサウジアラビアの人権問題を指摘しつつも「PGAツアーは独裁的だ」と批判したことが大きな反発を呼び、コンサルティング会社KPMG、ビールメーカー、キャロウェイゴルフといった多くのスポンサーを失い、試合から遠ざかっていた。

 メジャーの「マスターズ」や、前年優勝の「全米プロ」も欠場しており、ロンドン大会は実に半年ぶりの試合だ。

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