掛布氏、赤星氏も指摘…阪神がロッテ佐々木朗希に無得点で改めて分かった重大課題

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 何とか粘った。

 ロッテ佐々木朗希(20)が27日の阪神戦に先発。井口監督が「しっかりと放ってくれたけど、途中から抜けている球があった」と指摘したように、走者を出した際にシュート回転する直球や抜け球が目立ったものの、6回90球を投げ、4安打無失点7奪三振無四球の好投。チームが敗れたため、勝ち星こそつかなかったが、ロッテ、阪神などでプレーし、ロッテ、ヤクルトで投手コーチを務めた成本年秀氏が言う。

「直球がシュート回転したり、抜け球も目立つなど、決して本調子とはいえなかったとは思いますが、それでも四死球を与えず無失点に抑えたのは、成長の証しといえるでしょう。木村投手コーチも佐々木朗希の状態を気遣いながら起用しているように感じます。今後も好不調を乗り越えながら、ケガをすることなくコンディションを維持して、1年間ローテを守る本物のエースに成長してほしいですね」

 一方の阪神は、佐々木朗希とは昨季の交流戦以来の対戦。この時は甲子園で5回4失点と打ち込んだが、この日は糸原が2安打、中野、島田が1安打と得点の足掛かりを作ったものの、3番大山、4番佐藤輝が揃って3タコに倒れるなど、佐々木朗希を攻め切れなかった。

打線が速いストレートを打てない

 阪神の課題は、かねてOBの掛布雅之氏らが言っているように、「打線が速いストレートを打てないこと」だ。赤星憲広氏も5月、スポーツニッポンの評論で、「開幕から各打者を見ていて気になっていたのは、『ストレートを打てていない』ことだった」と記している。

 この日の佐々木朗希の直球の平均球速は159.5キロ。150キロの高速フォークも投げる。簡単に打てる投手でないことは間違いないが、この日の佐々木朗希は、決して本調子ではなかったし、糸原らがチャンスメークするなど、得点のお膳立てをしたにもかかわらず、あと一本が出なかった。

 ライバル球団の関係者がこう指摘する。

「阪神は今季12度の完封負けを喫しているように、ともにリーグワーストのチーム打率.221、チーム147得点と貧打に喘いでいる。評論家諸氏が指摘するように、直球に弱い傾向が出ている。特に中軸の大山は直球の打率が1割台、佐藤輝も2割程度。投手のタイプにもよりますが、速い球でグイグイ押していけば、大ケガはしないというのが改めて分かった。投手陣としても攻めやすいというのはあります」

 この日、先発のウィルカーソンが8回無失点と好投し、岩崎が最後を締めて完封勝ちするなど、チーム防御率2.82でリーグトップの投手力を誇る。九回に佐藤輝が益田の変化球をとらえて決勝本塁打を放ったものの、最下位から這い上がるためには、とにかく打者が力負けしないことだ。

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