宮崎紘一
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宮崎紘一ゴルフジャーナリスト

男子ツアー不人気はスター選手不在だけが原因ではない ブリヂストンOP消滅の衝撃

公開日: 更新日:

 ゴルフ界に衝撃が走った。長く低迷続ける男子ツアーに、追い打ちをかけるように「ブリヂストンオープン」が2021年限りで消滅することが決定したからだ。

■名門大会撤退の衝撃

 大手タイヤメーカー・ブリヂストンが主催、ゴルフ用品メーカーのブリヂストンスポーツが企画・運営し、長くわが国を代表するトーナメントとして知られてきた。

 これまで消滅した試合は数多くある。だがゴルフメーカーが携わる大会は、ツアーの最後のとりでといわれ、消滅はありえないと信じられてきたのだ。

 1970年から始まり、日本プロ、日本オープン、日本シリーズなどに続き6番目の歴史があり、スポンサー競技では中日クラウンズに次いで2番目に古い。

 過去の優勝者には尾崎将司青木功、倉本昌弘、丸山茂樹がいて、ニック・プライスやニック・ファルドらメジャーチャンピオンも出場した。

 撤退理由はコロナ禍や、長引く不況による経営難などが挙げられている。株主からの「ゴルフ大会をスポンサーする状況ではない」との意見もあるようだ。

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