日ハムは斎藤佑に11年間で4億円“投資” ハンカチ王子の心を折った2012年栗山監督の非情

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 改めて、その人気ぶりに驚いた。

 17日の引退試合に登板した日本ハム斎藤佑樹(33)を、テレビやスポーツ紙は大きく報じた。早実時代の2006年夏の甲子園で優勝した「ハンカチ王子」は、早大でも活躍。プロ入り後は大輪の花を咲かせることはできなかったが、マスコミにとっては「おいしい選手」であり続けた。

 斎藤の11年間の通算成績は、89試合(63先発)364回3分の2、15勝26敗、防御率4.34。キャリアハイは1年目。19試合(19先発)6勝6敗、107回、防2.69。右肘、右肩などの故障に苦しみ、昨年は一軍のマウンドにさえ上がることはなかった。

「故障持ちで特筆すべき投手でもないですが、オフは毎年のように他球団からトレードの申し入れがあったと聞いた。斎藤を放出すれば親会社や球団のイメージが悪くなるということもあったでしょうが、故障が治って一軍で投げれば客が呼べる選手ですからね。球団は長い目で復活を待っていたのです」(球界OB)

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