ソフトB“お払い箱”のバレンティン 未練タラタラ「本命」ヤクルトとの復縁は都合良すぎか

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 片思いで終わるのか。

 今季限りでソフトバンクを退団するバレンティン(37)。日本での現役続行を希望しているという。ソフトバンクではもともと苦手だった内角攻めに加え、パの速球派投手に歯が立たず、今季は22試合出場で打率.182、4本塁打、9打点にとどまった。

 一方、その4本のアーチはすべて交流戦。セ・リーグでなら勝負の場は残されている。バレといえば練習嫌いで怠慢プレーは日常茶飯事。DH制のないセでは守備につかなければならないが、それでも現在の年俸5億円(プラス出来高払い)からの大幅減俸を了承すれば、関心を示す球団があるかもしれない。

 バレの本命は古巣ヤクルトだともっぱらだ。2019年まで9年間プレーした古巣では、目に余る行動の数々を時に注意されても、首脳陣やフロントからは「それがバレンティン」と大目に見られてきた。居住環境も最高。助っ人選手たちは、本拠地・神宮球場からほど近い一等地の超高級マンションが与えられる。バレが足しげく通っていた六本木にも繰り出しやすい。


 バレは古巣への未練を隠そうとせず、今年8月には自身のツイッターで「日本で最後のシーズンになる時が来た。神宮で、すべてのファンに向けてメモリアルゲームができることを望みます」と投稿していた。

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