ロッテ佐々木朗希“虚弱イメージ”吹っ飛ばした! 自己最長8回99球2失点の圧巻投球で勝利に貢献

公開日: 更新日:

 ついに実現した。

 10日、ロッテ佐々木朗希(19)が、憧れの存在である楽天田中将大(32)と初対決。自己最長となる8回99球を投げ、2安打2失点の好投でチームの勝利に貢献した。

 プロ入りして以来、一番の投球内容だった。ストレートは公式戦最速となる158キロをマークすると、三振も自己最多の9個を奪った。与四球もゼロで制球も安定。とくに序盤は、150キロ台後半のストレートを連発した上に、変化球のキレ、制球ともに抜群。楽天打線を四回まで無安打に抑えるなど、前年までバリバリのメジャーリーガーだった田中がかすんで見えるほどだった。

■心身ともに一皮むけた印象

 これまでの佐々木といえば、「令和の怪物」と称されるように、高校時代に最速163キロをマークしたポテンシャルは素晴らしいものがあっても、度重なる故障に悩まされるなど、虚弱ぶりが目立っていた。

 高校3年時は夏の県大会決勝戦を腕の張りによって回避。直後のU18でも、マメを潰してまともに投げることができなかった。プロ1年目の昨年5月にはシート打撃登板で160キロをマークするも、その後は再び肘などに強い張りが出て、しばらくノースロー調整を強いられた。

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