崖っぷち白鵬…進退懸かる7月場所“鬼門”は三役より平幕3人

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 21日に発表された大相撲7月場所(同4日初日)の番付。横綱の白鵬(36)は、かねて「7月に進退を懸ける」とコメントしていたが、ここに来て「進退の意味が理解できた。進むのか、退くのか、止まるのか」と勝手に「止まる」の選択肢を増やした。親方衆の間では「休場して延命するための言い訳づくりだろう」ともっぱらだ。

 それでもあまりにぶざまな負け方をしようものなら、「進退」を問われる。少なくとも、負けてケガをして休場……という常套手段は通用しないと言っていい。

 白鵬からすれば序盤をいかに乗り切るか。横綱が序盤に当たるのは、小結と平幕上位と決まっている。今場所の小結は東が若隆景、西が明生の新鋭2人。前頭筆頭は遠藤大栄翔、2枚目に隆の勝逸ノ城だ。

 26歳の若隆景、25歳の明生は勢いがあり、右ヒザを手術したばかりの白鵬にとっては楽な相手ではない。「確かに小結2人は強いが」と、さる親方がこう続ける。

「いずれも四つ相撲ですからね。白鵬も衰えたとはいえ、組めばまだまだ強い。むしろ怖いのは平幕ですよ。遠藤は基本四つだが、何でもできる力士。特に相撲のうまさは角界随一です。昨年1月場所では横綱のエルボーを逆手に取り、これをかわして勝利した。大栄翔と隆の勝は押し相撲が身上。白鵬はヒザにバクダンを抱えていることもあり、近年は組んで戦えない押し相撲に負けたり、苦戦している。大栄翔の回転の速い突っ張り、隆の勝の猛烈な突進に耐えられるか。立ち合い変化などの奇襲に頼っても不思議じゃありません」

 引退待ったなしか。

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