開幕から4戦4勝 ソフトB高橋礼が心酔する“牧田流”投球術

公開日: 更新日:

 福岡のサブマリンが、この日も深く静かに潜航した。

 21日、ソフトバンク高橋礼(23)が西武打線を相手に5回2安打2失点。五回には押し出し四球を与えるなど制球に苦しんだものの、開幕から4戦4勝でハーラートップをひた走っている。

 一軍デビューした昨季は下手投げ特有の「低さ」を意識するあまり、球速ダウン。打ち込まれるケースが多々あった。高橋礼の魅力はMAX144キロの直球。ヒザを故障する前の山田久志を彷彿させる速球派だ。

 そこで高橋礼が考えたのは、手首の角度。制球はある程度犠牲になるものの、手首を立てればボールによりパワーが伝わりやすい。もともと低い位置から投げることもあって、140キロ台の球速は打者には150キロにも見えるという。

 ある球団OBは「元西武の牧田(現パドレス傘下)の投球も参考にしている」と、こう話す。

「アンダースローで結果を残した直近の投手といえば、牧田や元ロッテの渡辺くらい。面識はないようだけど、去年の入寮の際には、牧田から知人を通じてメッセージをもらっている。そこからは牧田に心酔し、今でも『牧田さんの場合は……』『牧田さんの投球は……』とか、話題にすることも多い」

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