ドコモ出資ベンチャー“ひきこもり役員”が語る パニック障害の人が活躍「メタバースの世界」

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 昨年10月、携帯大手NTTドコモが資本・業務提携を結び65億円を出資して話題になったのが、仮想空間“メタバース”関連事業を行うベンチャー企業「HIKKY」。同社ホームページの経営陣紹介で素顔を出さず、笑顔のアバター姿で掲載されているのが、取締役(CVO=最高バーチャル責任者)の「動く城のフィオ」さんで、人前にリアルの姿を現すことなく“ひきこもり”ながらビジネスを行っているという。

 9月末「メタバース革命 バーチャル経済圏」(扶桑社)を上梓したフィオさんは、本当に存在するのか? 一体、どんな人なのか? オンラインでインタビューを試みた。

 ◇  ◇  ◇

 ーーフィオさんって実在しますよね?

「しますよ(笑い)。元々は皆さんも知っているような広告系の上場企業で働いていました。そのあとベンチャー企業の共同経営者になるのですが、そこでうつ病を発症したんです。これが先天的にストレス耐性のあるホルモンがでなくなる病気で。ある日突然、電車に乗って自分のセーフゾーンの人が近づくだけで、吐き気が催すようになってしまって。人の目も見られない対人恐怖症になってしまったんです。それまでは人前でマジックもやるようなエンタメ体質だったんですが。この内因性のうつ病って治らないんです」

 ーーその後、メタバースの仕事をやるようになった話は著書でも書かれていますが。ベッドで寝たきりだったときに、VR(バーチャル・リアリティ)に出会ったわけですね。

「2021年より前はメタバースという言葉はほとんど使われていなくて、ぼくらはVRとかバーチャルとか呼んでいました。米国で生まれたVRChatというバーチャル空間のプラットフォームにアバターをまとって没入して、そこでコミュニケーションをとるわけです。ぼくは家族以外生身の人の目をみて話すことが厳しくなってしまったのですが、アバター同士のコミュニケーションならば、大丈夫だったんです。だからそこで活動をするようになって、ゲーム大会開いたりどんどん活発になっていき、アバターなどの展示即売会をやるバーチャルマーケットを開催したら企業の協賛もつくようになって、HIKKYという会社も収益を生むようになっていたというわけです」

■社員はパニック障害、シングルマザー、海外在住など多種多様

 ーーHIKKYはプラットフォームを作る会社ではなくて、バーチャルマーケットを開催したりするソフト側の企業ですよね。社員の方の中にはパニック障害を持病に持っている人だったり、シングルマザーだったり、海外に住んでいる人がいらしたり、グローバルというか多様ですよね。

「バーチャル空間では仕事さえできればいいわけです。見た目や年齢は気にしません。実は高校生だったなんて人とも、わけ隔てなくバーチャル空間では遊んでいますね。メタバースで重視されるのって、この空間でなにをやりたいということなので。私もそれを重視していますし」

 ーーところで、日本のメタバースだと美少女キャラのアバターをまとっている人が多いですね。

「美少女のアバターになると、振る舞いが柔らかくなって、コミュニケーションがとりやすくなるということもあるのでしょうね」

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