苦手の英語は「聞く&読む」でかぶれを目指す! ネイマールとも親しいマイスターが伝授

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“分かる”のレベルアップで会話力も向上する

 音楽やアニメを聴き、文章を読む。これが“英語シャワー”の両輪になっている。しかし、会話の練習はしなくていいのか。

遠藤選手の例でいうと、ミーティングで監督やコーチが説明する戦術を聞いて理解することが最も重要でした。確認を求められたときには、イエスと答えられればいい。それが難しければ、身ぶり手ぶりでもいいし、ホワイトボードなどがあれば、求められる動きをペンで書いて監督などに説明するのもいい。分かるレベルの上達によって、会話力はおのずと上がっていきます。まずは英語を聞いて読んで“分かる”ことのレベルアップを優先すべきでしょう。英語を分かった上で、黙ってニコッとするのは決して悪いことではないし、遠藤選手もそんなタイプですから」

 なるほど、分かりもせず、ヘラヘラしているのは確かにダメだ。

■ネイティブになろうと思わなくていい

 サカモト氏は今や、英語、スペイン語、ポルトガル語が堪能で、さらに韓国語やイタリア語、ドイツ語の習得にも励んでいる。その向上心に加えて、8年がかりながら東大卒の学歴があると、語学習得に関して異能の持ち主と思うかもしれないが……。

「学校などに講演に行くと、『どんな英語の本を読ませるといいですか』という質問をよく受けます。英語がある程度できる人なら、洋書を読むのもいいのですが、子供のうちは『まず母語である日本語のボキャブラリーを増やすため、絵本を含めて日本語の本をたくさん読んでください』と答えています。たとえば、日本語のニュースをそのまま英訳することは無理でも、難しい言葉を簡単な言葉に置き換えたり、ニュース全体をざっくりと要約したりできれば、英語に言い換えられる可能性が高まります。英語をはじめ外国語を習得する上で、日本語力の良しあしは重要です」

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