「宇宙に最も近いまち」神奈川県相模原市を歩く

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 東京・新宿から約1時間のJR淵野辺駅。JAXA相模原キャンパスのお膝元は、小惑星探査機「はやぶさ」「はやぶさ2」にちなんだまちおこしで盛り上がっている。6月には「ガンダム」×「はやぶさ」のデザインマンホールを設置、現在は人気ソーシャルゲーム「アイドルマスターSideM」に登場する宇宙にちなんだキャラクターとコラボイベントを開催中(8月31日まで)だ。

■「JAXA」で実物に触れる

 淵野辺駅から神奈川中央交通バスで約5分。「市立博物館前」のバス停からすぐのところに「JAXA 宇宙科学研究所」では、一部施設を一般に開放している。「ザクⅡ、SLIM」ガンダムデザインのマンホール蓋に出迎えられて門をくぐると、「MーVロケット」の実機模型と「Mー3SIIロケット」の原寸模型が。そのスケールの大きさには、だれもが圧倒されることだろう。

 まずは、宇宙科学にかかわる技術開発の歴史や成果、今後の計画に関する展示がされている「宇宙科学探査交流棟」で、宇宙の“本物”に触れよう。

体験談を交えたリアリティーある解説

 日本のロケットの歴史は、1955(昭和30)年に糸川英夫博士が、現在の東京・国分寺市で小型ロケットの発射試験に成功したことから始まる。こちらでは、その「ペンシルロケット」の実物を展示。同研究所の解説員で、NPO法人「こども・宇宙・未来の会」の並木道義会長は、「発射成功からわずか15年で、日本で初めての人工衛星『おおすみ』が打ち上げられます」と解説、その実物も展示されている。

「『おおすみ』は1から4号機まで打ち上げに失敗し、5号機をつくった時に予備の6号機を用意していました。5号機は打ち上げに成功し無事に衛星となったので、予備が展示できたのです」

 屋外に置かれているMーV型ロケットの先端部分はFRP(繊維強化プラスチック)でつくられていて、その実物も、紫外線の弱い施設内に展示されていて、実際に触ることが可能。

初代「はやぶさ」のカプセルの実物も

 小型ソーラー電力セイル実証機「イカロス」や、帰還した初代「はやぶさ」のカプセルの実物もある。カプセルは最高で1万度に達する熱さに耐えたものの、傷だらけ。宇宙を旅したリアリティーを感じる。

 宇宙科学探査交流棟のガイドも務める並木さんは2010年6月、オーストラリア・ウーメラ地区で「はやぶさ」のカプセル回収班の一員としても活躍した。体験談を交えた解説はぜひ生で。

▽JAXA 宇宙科学研究所 宇宙科学探査交流棟
 相模原市中央区由野台3-1-1
 ℡ 050・3362・3540
 開館時間10~16時
 休館日などはHPで要確認
 https://www.isas.jaxa.jp/visit/

「はやぶさ」が持ち帰った宇宙のサンプル

「相模原市立博物館」では、2020年12月6日に小惑星探査機「はやぶさ2」が小惑星リュウグウから地球へ届けたサンプルのレプリカが展示されている。

「JAXA宇宙科学研究所はやぶさ2プロジェクト」と「JAXA宇宙科学研究所と夢を創る会」、それに相模原市の連携事業として作成されたものだ。8月28日(日)まで、企画展「相模原と月 vol.2~太陽系惑星の月たち~」も開催している。

「相模原から撮影した月やお月見の地域性、JAXAの月探査や研究について知ることができます。小型月着陸実証機SLIMや、24年度に打ち上げる予定の火星MMXも紹介しています」(学芸員の里見聡一さん)

 プラネタリウムや展示室の太陽望遠鏡のライブ映像は常設で、いつでも楽しめる。

縄文土器の縁に付いた土偶

 相模原は考古学の分野でも貴重な資料が残っている場所だ。大日野原遺跡では、縄文時代各期や平安時代の遺物が多数採集されている。

「約5000年前の縄文土器の縁に付いた10㌢弱の土偶は、状態がよく見ごたえあります。博物館のキャラクター『おびのっち』は、この土偶をモデルにしました」(学芸員の秋山幸也さん)

 この辺りは、もともと畑作や養蚕等を中心とした農業によって栄えてきたという。それが21年度の人口移動報告によると、転入超過数で全国10位。テレワーク推進で都内からの移住者が増加した市の歴史も学べる。

▽相模原市立博物館
 神奈川県相模原市中央区高根3-1-15
 ℡ 042・750・8030
 開館時間は9~17時。入場無料。月曜休館。
 https://sagamiharacitymuseum.jp/

企画展「相模原と月 vol.2~太陽系惑星の月たち~」
 https://sagamiharacitymuseum.jp/blog/2022/06/10/

人気ゲームとコラボイベント

 相模原市では8月31日(水)まで、人気ゲーム「アイドルマスターSideM」とのコラボイベントが開催されている。

 このアイドルプロデュースゲームに登場するユニットのうち、宇宙にちなんだ名前の「Jupiter」と「DRAMATIC STARS」に所属するアイドルキャラクターのパネルがまちに登場する。

▽コラボ概要
https://www.city.sagamihara.kanagawa.jp/shisei/city_promotion/1025564.html

知る人とぞ知るラーメン激戦エリア

 期間中にJR淵野辺駅周辺にある商店街の対象店舗で食事や買い物をしたり、博物館でプラネタリウムを観覧したりすれば、ノベルティグッズがもらえる(先着順)。

 対象店舗では「はやぶさ2」とのコラボグルメも提供。たとえば「らーめん浅沼屋」は「はやぶさ2ラーメン」。人気ナンバーワンの鶏白湯つけ麺に、味玉とコラボの為に用意した長海苔で、「はやぶさ2」の存在感を表現している。

 ちなみに相模原は言わずと知れたラーメン激戦エリアなので、ラーメン屋巡りもお忘れなく。

▽らーめん浅沼屋
 相模原市中央区淵野辺1ー12ー9
 ℡042・758・3556
 https://tabelog.com/kanagawa/A1407/A140701/14046883/

「はやぶさ」チームが参拝したパワースポット

「新田(しんでん)稲荷神社」は、「はやぶさ2」のミッション成功祈願祭が行われた神社。境内には「呼ばわり山」があり、山頂の今熊神社に参拝すると迷子や探し物が見つかるという言い伝えがある。

 初代「はやぶさ」が宇宙空間で消息を経った時、はやぶさのリーダーを務めていた川口淳一郎JAXA名誉教授は毎晩「発見祈願」に訪れたという。その後「はやぶさ」は無事に見つかり、帰還できた。願いは宇宙にまで届いたか。

▽新田(しんでん)稲荷神社
 相模原市中央区共和1ー11ー18

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