杉並区になぜ沖縄タウンが? 東京には「沖縄の熱気」を感じられる場所がこんなにあった

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 今年は沖縄県の本土復帰から50年という大きな節目の年。夏休みで沖縄旅行は人気の様子だが、東京にいても沖縄の熱気を感じられる場所をご紹介したい。

 ◇  ◇  ◇

 日本では10年ごとに「沖縄ブーム」が起きるといわれる。沖縄が本土復帰した1972年に合わせてNHKで朝の連続ドラマが放映されるからだ。

 2001年に朝ドラとして初めて沖縄を舞台にした「ちゅらさん」(国仲涼子主演)が放送されたことを皮切りに、12年には「純と愛」(夏菜主演)、今年は黒島結菜主演の「ちむどんどん」を放送。連ドラの舞台・神奈川県横浜市鶴見の「リトル沖縄」も盛り上がりを見せている。低層住宅が広がる街中におきなわ物産センターや沖縄料理店が点在し沖縄本島の雰囲気も感じる。

■杉並区の「沖縄タウン」を散歩する

 そんな鶴見とは違う東京の「沖縄」をまずは紹介しよう。杉並区の「和泉明店街沖縄タウン」だ。

 最寄り駅は新宿駅から京王線で2駅の代田橋駅。改札を出て甲州街道を歩道橋で越えるとすぐ目の前に沖縄タウンと書かれた古びた看板が見つかる。記者は7月31日に訪れたが、狭い商店街の道が浴衣を着た若者や外国人らで賑わっていた。この日は年に1度の「ちむどんどんまつり」が開かれていたためだ。

 沖縄タウンは、「ハイサイ!ウチナータイム!」編集長の宮里英克さん(49歳)に案内してもらった。宮里さんによると沖縄では「ちむ」(心)という言葉はよく使われるそうで、「ちむどんどん」は「心がわくわくする」という意味だ。

 宮里さんは沖縄弦楽器・三線奏者で、教室も開いているが、コロナ禍で仕事が激減。そこでユーチューブに毎日、三線の弾き方動画を上げたところ、またたく間に登録者が8500人を超える人気者に。最近はテレビ出演も続いている。

 この日も猛暑だったので出店のオリオンビールで水分補給。宮里さんと立ち話をしているとファンらしき女性が寄ってきて、ここのエイサー(沖縄の伝統舞踊)が終わったら上野・御徒町をハシゴすると話す。「新宿、中野に次いで、御徒町の祭りも定着しそう」(宮里さん)だそうだ。

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