古座川町(和歌山県) 豊かで清らかな水に癒やされる旅

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クリスタルリバーで川遊び

 和歌山は水が清らかだ。降り注ぐ雨が豊かな森に浄化され、濁りのないクリアな水となる。熊野を流れる古座川を訪れれば、自然が作り出す極上の水に出合えるはずだ。

 ◇  ◇  ◇

 紀の川、日高川、熊野川、有田川……和歌山を流れる川は、いずれも豊かな表情をしているが、清らかさでは古座川がナンバーワンだ。清流と呼ぶにふさわしい透明度で、風のない日にカヌーで漕ぎ出せば、まるで空中を浮遊しているように見える。高知県を流れる四万十川や仁淀川に勝るとも劣らない。「クリスタルリバー」の異名はだてではないのだ。

 ゴーグルとシュノーケルをつけて水の中に潜り、清流を泳いでいる魚やエビをタモ網ですくう。昔ながらの川遊びも楽しいが、やはりオススメはカヌーだ。必死にこぐ必要はない。肩の力を抜き、ゆらゆらとした流れに身を任せているだけで、ヒーリング効果は抜群。普段の生活で疲れた心をリセットできる。

インストラクターの指導でカヌー体験を

 カヌーはJR古座駅舎内にある南紀串本観光協会 古座でレンタル可能。この時期は事前の予約がマストになる。

 まったくの初心者には、インストラクターが指導してくれるカヌー体験(古座川アドベンチャー倶楽部も便利だ。

▽南紀串本観光協会 古座
 東牟婁郡串本町西向231-3(JR古座駅舎内)
 ℡ 0735・72・0645
 http://kokoza.com/index.html

▽古座川アドベンチャー倶楽部
 東牟婁郡古座川町月野瀬929
 ℡ 090・1672・5522
 https://kozagawa-adventure-club.com

古座川ジビエのソーセージ

 古座川の上流では、高さ100メートル、幅500メートルの一枚の巨岩が横たわっている。国の天然記念物にも指定されている日本最大級の一枚岩だ。

 対岸にある道の駅一枚岩 monolithは2020年リニューアルオープンで、この重厚な立ち姿を眺めながらランチを楽しむことができる。食肉処理加工施設「古座川ジビエ 山の光工房」の猪肉のパテを使ったハンバーガーやソーセージなど、ここでしか食べられないオリジナルメニューが人気。真下には屋外バーベキュー場があり、河原でキャンプを楽しむこともできる。

▽道の駅一枚岩 monolith
 東牟婁郡古座川町相瀬290-2
 ℡ 0735・78・0244
 平日=9:30~17:00
 土・日・祝日=8:30~17:00 
 https://www.monolith-web.com/

古座川の水で作ったかき氷

 河口近くのCafe&Bar moritoyo(もりとよ商店)では、古座川の水から作られた純氷に手作りシロップをかけた「古座川ふうわり氷」で一服しよう。

 定番は「古座川ゆず」「まりひめいちご」、一押しは、古座川産のブルーベリーをふんだんに使った「古座川ふうわり氷ブルーベリー味」だ。生クラフトビールにジビエもあるので、乾いた喉を潤すのにもってこいだ。

▽Cafe&Bar moritoyo(もりとよ商店)
 東牟婁郡古座川町高池83-1
 ℡ 0735・72・0024
 8:00~21:00(日曜休)
 https://www.instagram.com/moritoyo_showten/

SNS映えする「和歌山のウユニ塩湖」

 田辺湾の北側に突き出た岬「天神崎」は、近年、SNS映えすると話題になっている絶景スポットだ。

 引き潮で潮位が140~150センチぐらいになると、岩礁にたまった水が反射し、南米ボリビアのウユニ塩湖のような景色が見られる。狙い目は風が穏やかな晴れた日で、夕方から日没後の時間帯。オレンジ色に焼けた空を鏡のように映す水面の美しさは、訪れた人の心を揺さぶる。

 ネットで天神崎おすすめカレンダーをチェックすれば、絶景が予想される日時を確認できる。天候や風の気象条件などもクリアすれば、ベストな一枚を撮影できるかもしれない。

▽天神崎おすすめカレンダー
https://www.tanabe-kanko.jp/wp-content/uploads/2021/12/tenjinzaki_reccomend2022.pdf

紀淡海峡に浮かぶ「ラピュタの島」

 和歌山市の加太港から友ヶ島汽船のフェリーで20分ほど。紀淡海峡に浮かぶ「友ヶ島」は、終戦後に爆破処理された砲台跡や弾薬支庫跡、旧海軍聴音所跡など、廃墟の絶景が広がる離島だ。

 特に第3砲台跡は保存状態が良く、砲座跡は草木に覆われており、神秘的な雰囲気でジブリ映画にも似ていて、「ラピュタの島」とも呼ばれている。

 周囲をぐるりと回ると2時間半ほどかかるが、海水浴場や展望台、大蛇伝説が残る深蛇池など見どころは豊富だ。
 
▽友ヶ島案内センター
 ℡ 073・459・0314
 
▽友ヶ島汽船
 和歌山県和歌山市加太
 ℡ 073・459・1333
 https://tomogashimakisen.com/

絵画のように美しい棚田

 有田川町のあらぎ島は、「日本の棚田百選」に選ばれた他、周囲の景観と共に「国の重要文化的景観」に選定されている水田だ。

 蛇行する有田川の内側、舌のような形状をした棚田で、和歌山のクリアな水をたたえた姿は絵画のように美しい。稲の生育にあわせて景色が変わり、緑の濃淡がパッチワークを連想させる季節もあるという。

 黄金色に輝く秋や冬の雪景色など、写真愛好家なら何度も訪れたいスポットだ。

▽あらぎ島
 有田郡有田川町清水1番地
 https://www.town.aridagawa.lg.jp

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