神楽坂淳
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神楽坂淳作家

「うちの旦那が甘ちゃんで」(講談社)、「金四郎の妻ですが」(祥伝社)などの著書がある。

江戸経済は日銭で回っていた 伝染病が広がっても庶民の行動規制はせず

公開日: 更新日:

 また緊急事態宣言延長ということになった。

 さて、江戸時代にも伝染病はあった。といってもほとんどが風邪である。ただし現代よりも医療技術が劣るうえに栄養状態も悪い。だから風邪でもかなり致命的なことになる。漢方薬は有効だが、庶民には高い。そのうえ漢方薬には解熱剤がほぼないのである。高熱が続くと命にかかわるから、江戸の庶民は風邪を警戒した。

 しかし、現実には全然防げてはいない。江戸の感染源は実は行商が中心だった。地方から流れ込んでくる行商人たちは多少風邪でも商売にくる。行商は日銭の商売だ。雨が降れば休みになるから、晴れていれば多少風邪気味でも仕事にはやってくる。ちなみに江戸時代の行商は、まず仕入れの資金を高利貸に借りて、夕方までに商品を売って借りた金を返す、烏金というやつだ。現代では悪徳高利貸の代名詞だが、江戸時代では合理的である。朝700文借りて仕入れると、1日で1200文程度売れる。そして帰りに770文返すのである。基本的にはひどいものではない。日銭商売専用の金融だったのである。

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