北上次郎
著者のコラム一覧
北上次郎評論家

1946年、東京都生まれ。明治大学文学部卒。本名は目黒考二。76年、椎名誠を編集長に「本の雑誌」を創刊。ペンネームの北上次郎名で「冒険小説論―近代ヒーロー像100年の変遷」など著作多数。本紙でも「北上次郎のこれが面白極上本だ!」を好評連載中。趣味は競馬。

「プロジェクト・ヘイル・メアリー」(上・下)アンディ・ウィアー著、小野田和子訳

公開日: 更新日:

 いやあ、面白い。ほんのちょっとだけのつもりで読み始めたら、やめられなくなった。

「できれば本書は、内容についてなんの事前情報もなしに読んでいただくのがいちばんいい」と解説(山岸真)にあったので、おお、それではそうしよう、と帯の惹句も見ずに読み始めたが、そのためにサスペンス満点。主人公が目を覚ます場面から本書は始まっているが、彼は自分の名前もわからず、どこにいるのかもわからない。病室めいた室内には、他に2つのベッドがあり、そこに横たわる男女は死んでいる。なんなんだこれは。主人公は記憶を失っているので、その状況の意味がわからず、読者もまた一緒に手さぐりで進んでいくことになるから、サスペンスが充満するのである。

 主人公の記憶が少しずつ蘇っていくので、その過去の部分と、手さぐりで進んでいく現在の部分が、交互に語られていくことになる。自分が教師であること、太陽がエネルギーを失いつつあり、このままでは地球上のあらゆる生物が絶滅してしまうこと。その危機を救うために、いま自分が宇宙船に乗っていること──それが判明するのが上巻の98ページ。全体の6分の1だ。

 つまりこれ、SFである。しかしSF嫌いの人にこそ、本書をすすめたい。超面白いので。ただし、下巻の帯だけは見ないほうがいい。第6章の終わりで、主人公と一緒に「うっそだろう!」と叫んでほしいと思う。 (早川書房 各1980円)

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