「古代エジプト解剖図鑑」近藤二郎著

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 展覧会には大行列ができ、テレビや雑誌では定期的に特集が組まれるなど、日本人は古代エジプトが大好き。半面、その関心は大ピラミッドとツタンカーメン、そしてクレオパトラの3つの話題だけに集中している。

 そもそも大ピラミッドの建造は紀元前2550年ごろで、ツタンカーメンの時代よりも1200年、クレオパトラ7世の自殺よりも2500年も前であり、歴史の流れを知らない人も多いのでは。本書は、そんなにわかファンの知識の空白を埋めてくれるイラスト図鑑。

 アフリカ大陸北東部のナイル川流域で栄えた古代エジプトは、上流のナイル渓谷地帯=上エジプトと、ナイルデルタ(三角州)の下エジプトの2地域に大別される。

 上下エジプトは、ノモスと呼ばれる行政区域に分かれ、最終的に42区になった各ノモスに標章と主神があったという。

 その上下エジプトを統一したのがナルメルという人物で、従来は彼が第1王朝初代の王メネスと考えられていた。しかし、20世紀初めに発見された発掘品の記述から、ナルメルは第0王朝最後の王で、初代王はアハとする説が今は有力だという。

 以後、エジプト最古のピラミッドである「階段ピラミッド」を築いた第3王朝2代目の王ネチェリケトや、古代エジプト屈指の栄華を誇った18王朝の基礎を築いた女王ハトシェプストなど。31王朝が興亡し、200人以上が存在した歴代ファラオから主な人物を解説。

 またピラミッド以前の初期王朝時代に築かれた「マスタバ墓」をはじめ、ピラミッドや神殿にまつわるさまざまな知識やエピソード、そして社会構造から庶民の暮らし、ヒエログリフの読み方まで。古代エジプトの歴史や文化を解説。知れば知るほど古代エジプトの虜になること間違いなし。

(エクスナレッジ 1600円+税)

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