山田隆道
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山田隆道作家

1976年、大阪生まれ。早大卒。「虎がにじんだ夕暮れ」などの小説を執筆する他、プロ野球ファンが高じて「粘着!プロ野球むしかえしニュース」などの野球関連本も多数上梓。各種スポーツ番組のコメンテーターとしても活躍中。

オリ金子に思う “頭髪推移”に似たベテランエースの落日

公開日:

 私は虎党だが、阪神以外の球団にも好きな選手はいる。オリックス・金子千尋はそのひとりだ。

 彼の魅力は、簡単に言えば痛快さにある。MAX150キロ超のストレートがあるにもかかわらず、オールスターなどの祭典では人を食ったように変化球主体のピッチングをしたり、いつだったかイチローと練習で対戦した際も淡々と変化球で打ち取ったり、なんというか球界に古くからはびこる「真っ向勝負=ストレート一本やり」といった安直な風潮に乗らないところがいい。変化球を得意とする投手が、変化球で勝負することは邪道でも逃げでもない。それこそが自分にとっての真っ向勝負だ。そう主張するかのようなリベラルさが、私には魅力的なのだ。

■安直な風潮に乗らない

 ちなみに、先述したイチローとの対戦では、当時オリックスに在籍していた清原和博が「ストレートで勝負せなあかんやろ!」と金子に苦言を呈したという。いかにも昭和の高校球界で育った清原らしいヤンキーイズムあふれる言葉だが、私はなぜダメなのかわからない。投手には本格派から技巧派まで多様なタイプがいて、だからこそ野球の奥深さがわかるはずなのに、それを恣意的に簡略化するのは野球の魅力をそぎ落とす行為だろう。

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