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ソフト世界選手権 日本の五輪“連覇”阻止に動く米の本気度

 日本ソフトボール協会は16日、世界選手権(8月=千葉県)の日本代表を発表。2008年北京五輪でエースとして金メダル獲得に貢献した上野由岐子(35)、主将を務めた山田恵里(34)の両ベテランら17人のメンバーを発表した。

 会見した宇津木麗華監督(54)は「今大会は20年(東京五輪)を意識した大会。メンバーは外国人、特に米国人に強い選手を重視した」とライバルへの対抗心をあらわにした。

 その米国は国際大会では長らく日本と覇権を分け合ってきた。トップの一角として君臨してきたが、五輪種目から除外された北京大会後は、米国の国内団体が対立を繰り返し、分裂状態が続いたという。

 ASA(米国アマチュアソフトボール協会)、NPF(プロリーグ)、大学連盟の3派が代表選考を巡って対立。ASAの強硬な反発もあって、しばらくプロ選手は代表入りできなかった。

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